La pérdida auditiva sin tratar en la UE cuesta más que el total del presupuesto europeo

Unos 22.6 millones de personas en la Unión Europea viven con pérdida auditiva discapacitante sin tratar, la cual cuesta 185 mil millones de euros anuales. Esta cifra supera en 25 mil millones de euros el presupuesto europeo para 2018. Los costes se deben al detrimento de la calidad de vida y las altas tasas de desempleo en las que se encuentran las personas con pérdida auditiva discapacitante.


La pérdida auditiva sin tratar en la UE cuesta más que el total del presupuesto europeo
Según se desprende de un nuevo y exhaustivo informe científico, Hearing Loss – Numbers and Costs («Pérdida de audición: cifras y costes»), la pérdida de audición discapacitante sin tratar en la UE cuesta cada año 185 mil millones de euros. Las conclusiones y los resultados detallados de dicho informe se presentarán el próximo 6 de marzo en un almuerzo debate que tendrá lugar en el Parlamento Europeo en Bruselas (Bélgica) en el marco de las actividades del 3 de marzo, Día Internacional de la Audición para la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La calidad de vida y falta de productividad
El grupo de investigación sobre la carga mundial de morbilidad considera que la pérdida auditiva es discapacitante cuando supera los 35 dB. En la UE, esta pérdida de la audición discapacitante provoca, por un lado, un detrimento de la calidad de vida con un coste de 130 mil millones de euros al año y, por otro lado, una falta de productividad que asciende a 55 mil millones de euros anuales y que está causada por las altas tasas de desempleo en las que se encuentra la población con pérdida de la audición discapacitante. En total son 185 mil millones de euros en los que no se incluyen los gastos extra que la pérdida auditiva supone en materia de salud.

En todo el continente europeo (esto es, incluyendo a los países extracomunitarios), la pérdida auditiva discapacitante cuesta 216 mil millones de euros anuales.

El informe documenta de forma precisa que el uso de audífonos y otros aparatos auditivos conlleva una mejora de la salud y un aumento de la calidad de vida. También pone de relieve que las personas que viven con pérdida auditiva discapacitante sin tratar presentan más probabilidades de sufrir aislamiento social, depresión, deterioro cognitivo y demencia. Sin embargo, el riesgo de desarrollar estos trastornos para las personas que sí tratan su pérdida auditiva no es mayor que el de las personas sin ningún tipo de pérdida de la audición.

Los datos reflejan que hay 34.4 millones de personas con pérdida auditiva discapacitante (supera los 35 dB) en la UE. De entre ellas, más de 22.6 millones (el equivalente a la suma del total de la población de Austria, Finlandia, Irlanda y Lituania) no tratan su pérdida de la audición discapacitante, puesto que tan solo alrededor de un tercio de entre ellas utiliza audífonos o algún aparato auditivo de otro tipo. Dado el envejecimiento progresivo de la población actual y la aparición cada vez más temprana de la pérdida auditiva por culpa de la elevada exposición al ruido, la cantidad de personas con pérdida de audición no hará más que crecer en los años venideros.

Un estudio de síntesis
El informe Pérdida de audición: cifras y costes es un estudio de síntesis en el que se han analizado y comparado centenares de investigaciones y artículos científicos de las últimas dos décadas relativos a la prevalencia y las consecuencias de la pérdida auditiva y el uso y los beneficios de los audífonos.

«El informe científico demuestra con claridad que la pérdida auditiva sin tratar es un problema sanitario grave que además tiene un impacto social y económico enorme en nuestra sociedad. Así mismo, el informe documenta que vale la pena, tanto para el individuo como para el conjunto de la sociedad, examinarse la audición y tratarse la pérdida auditiva», declara Kim Ruberg, Secretario General de Hear-it AISBL, responsable de la publicación del informe.

¡Examina tu audición!
«Si uno cree que puede tener pérdida auditiva, lo más aconsejable es que se haga una prueba. Una buena idea es empezar con la aplicación telefónica de la OMS llamada “Examina tu audición” o mediante la prueba de audición virtual disponible enwww.hear-it.org. Sin embargo, si uno está convencido de tener problemas auditivos, lo mejor es ponerse en manos de un profesional para que le haga una prueba de audición auténtica», señala Kim Ruberg.

El Día Internacional de la Audición está organizado por la OMS y tiene lugar cada 3 de marzo con el objetivo de concienciar a la población del planeta sobre cómo prevenir la sordera y la pérdida auditiva y cómo cuidar el oído y la audición. El tema del Día Internacional de la Audición de 2019 es «¡Examina tu audición!».

El informe Pérdida de audición: cifras y costes ha sido elaborado para Hear-it AISBL por parte de Bridget Shield, catedrática emérita de la Universidad Brunel de Londres, en colaboración con el profesor Mark Atherton de la misma universidad. En 2006, la catedrática Bridget Shield elaboró el primer informe para Hear-it AISBL, titulado Evaluation of the Social and Economic Costs of hearing Impairment («Evaluación de los costes sociales y económicos de la deficiencia auditiva»).

Fuente: https://www.hear-it.org/es 25/02/19

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