Ejemplo extremo de como los bastoncillos de algodón pueden causar infecciones, cerumen impactado, tímpanos perforados o tinnitus

Se encontró un pedazo de bastoncillo de algodón enterrado profundamente en el oído izquierda de un hombre de 31 años, lo que ondujo a una otitis externa necrotizante, una infección bacteriana que se propaga al cráneo, lo que pueden afectar también los nervios faciales.

Los paramédicos que llegaron para ayudar a un joven que se había derrumbado estaban totalmente desconcertados. Con solo 31 años de edad, sin previo aviso comenzó a tener convulsiones y dolores de cabeza.También estaba olvidando los nombres de las personas, y luego se desmayó. Después de ser llevado a A&E en el Hospital Coventry, fue enviado rápidamente para un escáner cerebral que resolvió el enigma: dos abscesos llenos de pus en el revestimiento de su cerebro. ¿La causa? Un pedazo de bastoncillo de algodón encontrado enterrado profundamente dentro de su oreja izquierda.

El brote había conducido a una otitis externa necrotizante, una infección bacteriana que comienza en el canal auditivo antes de extenderse al cráneo, donde se alimenta a través del hueso. Los médicos de cabecera e incluso los fabricantes advierten sobre los riesgos de limpiar los oídos con el bastoncillos de algodón, pero millones lo siguen haciendo.

Los nervios faciales también pueden verse afectados, causando una caída similar a un golpe. También conocida como otitis externa maligna, generalmente se observa en los ancianos y en otros con un sistema inmunitario comprometido. Si bien es raro, puede ser fatal.

El hombre anónimo, cuyo caso se detallaba en la revista BMJ Case Reports en marzo, no sabía cuánto tiempo llevaba allí la punta del bastoncillo de algodón. Pero le dijo a sus médicos que había sufrido “dolor de oído izquierdo intermitente y pérdida de audición” durante los últimos cinco años.

La punta de algodón tuvo que ser removida bajo anestesia. El paciente se recuperó por completo, pero solo después de ocho semanas de antibióticos intravenosos. “Lo más importante”, escribieron sus médicos, “ya no usa los bastoncillos de algodón”. Es un ejemplo extremo, pero los bastoncillos de algodón pueden causar una variedad de problemas, como infecciones, cerumen impactado, tímpanos perforados y tinnitus.

“Mucha gente parece pensar que el cerumen es suciedad, pero es natural e importante”, dice el Dr. Roger Henderson, médico de cabecera de Dumfries, con más de 30 años de experiencia en el tratamiento de problemas de oído.“He visto a pacientes poner lápices e incluso pinzas para el cabello en su canal auditivo para limpiarlo. Simplemente daña el forro y puede ser peligroso. La cera, o cerumen, actúa como un filtro, atrapando el polvo y la suciedad. También repele el agua, lubrica el delicado revestimiento del oído y, al ser ligeramente ácido, mata las bacterias.

“En la mayoría de los casos, los bastoncillos de algodón simplemente empujan la cera más profundamente dentro del oído”, dice el Dr. Henderson. La cera se ve afectada, endureciendo y bloqueando el oído, causando problemas de audición. Hurgando dentro del oído también puede perforar el tímpano, lo que conduce a una pérdida auditiva potencialmente permanente.

Y, como descubrió el hombre de Coventry, las infecciones también son un riesgo. Vik Veer, un cirujano consultor en el Royal National Throat, Nose and Ear Hospital en Londres, atiende a personas con infecciones “a diario”. “En su forma más extrema, estas infecciones del canal auditivo pueden progresar a una otitis externa maligna, especialmente en los ancianos o en los diabéticos”, dice. “Siempre hemos tenido uno o dos pacientes así en la sala”.

Entonces, ¿debes limpiar tus oídos? La respuesta corta es, no.

“Así es como los hombres de las cavernas mantenían los oídos, simplemente no se limpiaban”, dice Veer. La piel que recubre el oído crece constantemente hacia afuera desde el tímpano y la cera se transporta a lo largo. Cuando llega al oído externo, se cae naturalmente. Sin embargo, si usa bastoncillos de algodón, es probable que haya dañado el forro, alterando el delicado sistema de la “cinta transportadora” y se acumulará cera.

El Sr. Veer aconseja el uso de gotas de bicarbonato de sodio, disponibles en farmacias, para disolver la cera rebelde. Use una o dos veces al día, bajando a una vez a la semana, durante dos a cinco meses mientras el revestimiento se cura. Las gotas de aceite de oliva ablandan la cera, en lugar de derretirla, pero son útiles antes de quitar la cera profesionalmente. Si ha estado utilizando bastoncillos de algodón con regularidad, tendrá que protegerse contra las infecciones hasta que el revestimiento se cure. El Sr. Veer recomienda usar EarCalm, un spray antibacterial, al menos una vez al día.

A medida que envejecemos, la cera se vuelve más dura y seca, lo que puede dificultar su movimiento natural fuera del oído. Los signos de acumulación de cera incluyen pérdida de la audición, una sensación de plenitud en el oído y un zumbido. Si cree que la cera está bloqueando sus oídos, el NHS recomienda buscar el consejo de un farmacéutico, luego consulte a una enfermera de práctica que pueda realizar una microsucción, en la que un vacío en miniatura succiona la cera.

El Dr. Henderson, un portavoz de las gotas para los oídos de Earex, dice que se debe evitar el uso de jeringas en el hogar. “Si se usa incorrectamente, existe el riesgo de que pueda perforar el tímpano”. Y la “vela de oreja”, en la que se inserta una vela encendida y hueca dentro de la oreja, en la creencia de que extrae la cera, “es una muy mala idea”, dice Veer. Aparte del peligro de quemaduras, los estudios demuestran que puede depositar cera de vela en el oído. “Por favor, no use velas para cerumen”, dice el Sr. Veer. ‘Úsalos para romance y cortes de energía’.

Fuente: https://www.dailymail.co.uk – Imagen de MARK D en Pixabay 

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