Los Audifonos y las Funciones Cognitivas

El uso audífonos es importante para mantener un estado mental saludable frente a cualquier hipoacusia detectada.

La relación entre la pérdida auditiva y el estado cognitivo ha sido reconocida por mucho tiempo con un trabajo significativo a principios de la década de 1980. No obstante, la complejidad de la pérdida auditiva, la complejidad de la función cognitiva y el trabajo transversal predominante tienen una capacidad limitada para confirmar o negar una relación causal. Si existe una relación, causal o no, es posible que el tratamiento de la pérdida auditiva pueda reducir el riesgo o mitigar la evidencia de deterioro cognitivo con la edad.

Recientemente, Sarant et al (2020) evaluaron a un grupo de adultos mayores (de 62 a 82 años) con pérdida auditiva, pero sin diagnóstico o sospecha de deterioro cognitivo antes y 18 meses después de estar en forma con audífonos. La muestra total estaba compuesta por 98 participantes, pero solo 37 completó la evaluación de 18 meses.

Los participantes completaron medidas de la función cognitiva (Mini examen del estado mental, batería cognitiva CogState y prueba de aprendizaje Groton Maze, y más), percepción del habla, calidad de vida, actividad física, soledad, aislamiento y más antes del ajuste y 18 meses post ajuste de audífonos. Los participantes se ajustaron con la prescripción NAL-NL2 y se ajustaron según la preferencia del paciente. Es de destacar que la batería CogState se presenta visualmente para disminuir la influencia de la audición y la audibilidad en el rendimiento de la prueba.

A los 18 meses después de la adaptación del audífono, las puntuaciones medias grupales en la batería CogState no mostraron cambios significativos. Sin embargo, se observó una mejora significativa en la Prueba de aprendizaje del laberinto de Groton (GML) en general, lo que sugiere una función ejecutiva mejorada. El rendimiento en el GML varió según el uso de audífonos, con un uso superior al 90 por ciento del tiempo que muestra mayores ganancias. Sin embargo, se observó que la pérdida auditiva era mayor en gravedad entre las personas con educación inferior. Esto es importante, ya que la edad, la pérdida auditiva y el nivel educativo se relacionaron significativamente con la función cognitiva.

La pérdida de audición se asoció con la función ejecutiva que controla otras variables explicativas (edad y educación). No está claro si las personas que usan audífonos a un ritmo mayor tenían una educación superior; sin embargo, las participantes femeninas mostraron un mayor uso de audífonos.

Finalmente, los datos no se compararon con un grupo de control compatible para descartar los efectos de aprendizaje asociados con la batería de prueba. Otras pruebas mostraron mejoras, incluida la memoria de trabajo, la atención visual y el aprendizaje visual, pero solo en mujeres. Otros hallazgos notables incluyen una mejor calidad de vida e independencia con el uso de audífonos.

A pesar del pequeño tamaño de la muestra, la falta de grupo de control y posibles confusiones, los autores mostraron una mejora estadísticamente significativa en algunas medidas de la función cognitiva con 18 meses de uso de audífonos. Será necesario recopilar más datos, compararlos con un grupo de control compatible y ajustar las variables de confusión para determinar la aplicación de audífonos para mitigar el riesgo de deterioro cognitivo.

Referencias

Sarant et al. (2020) The Effect of Hearing Aid Use on Cognition in Older Adults: Can We Delay Decline or Even Improve Cognitive Function? J. of Clin Med. 9(1):254.

Audifono.net

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