Dificultades cognitivas entre los pacientes con acúfenos: ¿el problema es el acúfeno o es algo más?

Se sabe que el tinnitus, una de las afecciones auditivas más comunes del mundo, afecta la audición y el bienestar de una persona, pero ¿puede afectar también el rendimiento cognitivo de una persona? Muchas personas con tinnitus piensan que sí, según varios informes de problemas de concentración debido al tinnitus. Los investigadores pueden pensar que también puede hacerlo, con estudios publicados que encontraron un rendimiento cognitivo más deficiente en personas con tinnitus que en aquellas sin tinnitus. Las explicaciones de cómo el tinnitus podría afectar la cognición incluyen hipótesis de carga cognitiva en las que el mayor esfuerzo de escuchar y tratar de suprimir el tinnitus deja menos recursos cognitivos para completar una tarea en cuestión, refiere un artículo referente a un estudio cuyos autores son el Dr. Waechter es un audiólogo licenciado, el Dr. Brännström , también audiólogo licenciado, es profesor titular de audiología, y el Dr. Wilson es profesor asociado y director de audiología en la Universidad de Queensland en Australia.

“Uno de los desafíos para determinar el efecto potencial del tinnitus sobre la cognición es la alta prevalencia de discapacidad auditiva entre las personas con tinnitus (estimada en alrededor del 90% ). La discapacidad auditiva se asocia de forma independiente con un rendimiento cognitivo deficiente, lo que puede dificultar saber si el rendimiento cognitivo deficiente entre esta población es el resultado de tinnitus, discapacidad auditiva o ambos. La falta de control de la pérdida auditiva en la literatura previa que investigaba el tinnitus y la cognición nos motivó a investigar las relaciones entre tinnitus, cognición y audición con más detalle”, explicaron los autores.

Aspectos destacados del estudio

“Reclutamos a 76 participantes adultos (de 23 a 66 años) con un alto nivel educativo; de estos, 38 informaron tener tinnitus crónico y 38 no tenían tinnitus. Ambos grupos fueron cuidadosamente emparejados por edad, sexo y antecedentes educativos, y cada grupo incluyó a 19 personas con audición normal y 19 personas con discapacidad auditiva. También evaluamos a los participantes en busca de síntomas de ansiedad y depresión, ya que estas afecciones son comunes entre las personas con tinnitus y se ha demostrado que afectan negativamente el rendimiento cognitivo.

“Se midieron los umbrales de audición de todos los participantes en frecuencias de 0,125 a 16 kHz. Para la evaluación cognitiva, los participantes completaron una prueba de comportamiento llamada prueba n-back, que es una prueba visual de la memoria de trabajo desarrollada por Kirchner que se utiliza ampliamente en la investigación psicológica. Consiste en varias subpruebas, donde N es igual a un número entero no negativo (por ejemplo, 0-back, 1-back, 2-back, etc.). En cada subprueba, a la persona que realiza la prueba se le presenta un símbolo a la vez (generalmente letras) y tiene que informar si el símbolo actual es idéntico al símbolo visto hace N presentaciones. En la condición de retroceso 0, la tarea es informar cuando se presenta un símbolo específico (por ejemplo, presione el botón cada vez que vea “X”, no presione el botón si ve una letra que no sea “X”). Con cada aumento de N, la tarea constituye una carga aumentada en la memoria de trabajo de la persona de prueba.

Hallazgos en implicaciones clave

“Sorprendentemente, encontramos que la capacidad de la memoria de trabajo no estaba relacionada con el tinnitus, sino con la capacidad auditiva a frecuencias muy altas (por encima de 8 kHz) al controlar la ansiedad, la depresión y el estado auditivo. Esta audición a frecuencias muy altas explicó aproximadamente el 20 por ciento de la variación en la capacidad de la memoria de trabajo en nuestros participantes”, refieren los autores.

“No pudimos determinar por qué el tinnitus no se relacionó con el rendimiento cognitivo, pero sí lo hizo la audición a frecuencias muy altas (por encima de 8 kHz). Una hipótesis de carga cognitiva parece poco probable dada la naturaleza visual de nuestra tarea n-back. Quizás es más probable que sea una hipótesis de causa común, que sugiere que otro factor está actuando como una causa común del deterioro del rendimiento cognitivo y los umbrales auditivos. Los factores sugeridos en tal relación incluyen la insuficiencia microvascular y el estrés oxidativo. Otra posible explicación podría estar en línea con una hipótesis en cascada, lo que sugiere que la disminución de la estimulación eléctrica del cerebro debido a la privación sensorial podría conducir a una disminución del volumen total del cerebro.

“Desde una perspectiva clínica, creemos que nuestros resultados tienen implicaciones sobre cómo los audiólogos deben evaluar la audición en pacientes que informan dificultades cognitivas. Los audiólogos suelen medir la audición en frecuencias de 0,125 a 8 kHz. Este rango de frecuencias de prueba pasaría por alto las deficiencias auditivas del tipo que se encuentra asociado con la capacidad de la memoria de trabajo en nuestro estudio. Una relación entre la audición a frecuencias muy altas (por encima de 8 kHz) y el rendimiento cognitivo también podría tener implicaciones para la rehabilitación auditiva. En este sentido, los audífonos deberían poder amplificar los sonidos por encima de 8 kHz si quieren contribuir a cualquier relación entre una mejor audición en estas frecuencias muy altas (por encima de 8 kHz) y un mejor rendimiento cognitivo.

“Finalmente, aunque nuestro estudio no encontró relación entre el tinnitus y el rendimiento cognitivo, sus hallazgos también destacan la necesidad de un examen auditivo completo entre los pacientes con tinnitus por al menos dos razones. Primero, estos pacientes tienen problemas de audición. En segundo lugar, es común que los pacientes con tinnitus asocien las dificultades relacionadas con la audición con su tinnitus en lugar de con su discapacidad auditiva. Además, nuestro grupo ha informado de cuatro estudios que indican que el estado de la audición juega un papel más importante que la presencia de tinnitus en el rendimiento cognitivo. A pesar de que algunas guías clínicas enumeran el examen de audición como opcional en el manejo del tinnitus, sostenemos que existe evidencia suficiente para requerir un examen auditivo completo para todos los pacientes con tinnitus. De manera óptima, tal examen también incluiría la medición de los umbrales de audición por encima de 8 kHz”, afirmaron finalmente.

Fuente: Infoacufenos.com

Audifono.net

Administración Principal

También te podría gustar...

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

41 − 37 =