Cuando el ruido nunca se detiene: hacer frente a los desafíos del tinnitus

Los investigadores apenas están empezando a descifrar cómo el Covid 19 podría estar relacionado con el zumbido en los oídos. Hasta 60 millones de personas en los Estados Unidos sufren de tinnitus, el término médico para zumbido en los oídos. Los expertos están comenzando a aprender cómo se puede vincular al Covid 19, refiere un artículo escrito por Hallie Levine, y publicado por THE NEW YORK TIMES, en su sitio web oficial nytimes.com. 

Poco después de enfermarse con Covid-19 en abril pasado, Andrea Ceresa, gerente de oficina y cantante en Branchburg, Nueva Jersey, notó una sensación inusual en sus oídos: un zumbido y pitido que nunca antes había estado presente. Ahora, casi un año después, Ceresa, de 47 años, comentó que de todos los síntomas debilitantes posteriores al Covid que han persistido (palpitaciones del corazón, dolores de cabeza, problemas estomacales, entumecimiento y debilidad en las manos y los pies), el más frustrante es el tinnitus, una condición que puede hacer que los pacientes escuchen timbres, zumbidos, silbidos, chirridos u otros sonidos fantasmas.

“Nunca hay un momento en el que no tenga ruido corriendo por mi cabeza”, señaló Ceresa. “Dificulta la concentración, dificulta la conversación con los demás, hace que sea casi imposible acostarse e irse a dormir. Es enloquecedor y no puedes entenderlo por completo a menos que lo experimentes tú mismo “.

Tras la reciente muerte de Kent Taylor , el fundador y director ejecutivo de la cadena de restaurantes Texas Roadhouse que se quitó la vida a los 65 años después de sufrir síntomas posteriores al Covid-19, incluido tinnitus severo, muchos se preguntan cómo pueden ser que estén vinculados el Covid y el tinnitus. Además, ¿cómo podría influir en la salud mental el tinnitus, una condición molesta que afecta a hasta 60 millones de personas en los Estados Unidos?

Si bien algunas investigaciones preliminares y pruebas anecdóticas sugieren una asociación entre el tinnitus y Covid-19, los expertos advierten que aún es demasiado pronto para establecer un vínculo definitivo. “¿Estoy viendo pacientes que vienen diciendo que notaron tinnitus después de desarrollar Covid-19? Sí ”, mencionó el Dr. Douglas Hildrew, cirujano y especialista en oído, nariz y garganta de Yale Medicine. Pero aclaró también que esto puede verse agravado por otros factores, como el estrés.

¿Qué causa el tinnitus?

Según la Dra. Maura Cosetti, especialista en oído, nariz y garganta del Hospital Mount Sinai en la ciudad de Nueva York, la causa más común de tinnitus crónico es la edad. A medida que las células ciliadas dentro de su oído interno se dañan con el tiempo, explicó, es posible que ya no envíen ondas de sonido a su cerebro, por lo que su cerebro intenta recrearlas por sí mismas, que es lo que podría causar el zumbido.

Pero los expertos saben desde hace mucho tiempo que algunos virus también pueden causar temporalmente pérdida de audición o zumbidos en los oídos. Cuando el cuerpo combate una infección, la inflamación general del virus puede dañar los nervios o las células ciliadas del oído, indicó el Dr. Cosetti.

“A veces, un paciente ya ha tenido un tinnitus leve que nunca antes había notado”, señaló el Dr. David Friedmann, especialista en oídos, nariz y garganta del NYU Langone Medical Center. “Pero una vez que se ve agravado temporalmente por un virus, continúan molestándolos incluso después de que se haya resuelto la infección inicial”.

¿Puede Covid-19 causar tinnitus?

No hay suficiente investigación para decirlo con certeza. “No ha habido ningún estudio que yo sepa que compare las tasas de tinnitus entre los sobrevivientes de Covid-19 con los de la población general”, mencionó el Dr. Hildrew.

En una revisión , publicada el lunes en el International Journal of Audiology, los investigadores combinaron datos de casi 60 informes de casos y estudios y encontraron que casi el 15 por ciento de los adultos diagnosticados con Covid-19 informaron tinnitus. Otro estudio , publicado en la misma revista en julio, siguió a 138 pacientes durante ocho semanas después de haber sido dados de alta de un hospital en el Reino Unido después de sufrir síntomas graves de Covid-19. Entre ellos, 16 (13 por ciento) informaron un cambio en la audición o tinnitus.

Natalie Lambert, profesora asociada de investigación de bioestadística y ciencia de datos de salud en la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana, encuestó a casi 5200 pacientes con Covid-19 “de larga distancia” y descubrió que casi el 17 por ciento reportó nuevos tinnitus, con más de tres cuartos de esas personas que decían que estaba en curso. Advirtió que se necesita más investigación para confirmar los resultados , que aún no han sido revisados ​​por pares ni publicados en una revista médica.

También hay evidencia de que los síntomas de Covid-19 pueden exacerbar el tinnitus existente. En una encuesta en línea de aproximadamente 3,100 personas de 48 países que sufren de tinnitus, los investigadores encontraron que entre las 237 personas que experimentaron síntomas de Covid-19, el 40 por ciento dijeron que sus síntomas de tinnitus habían empeorado significativamente. Casi un tercio de todos los encuestados también informaron que el estrés de la pandemia en sí exacerbó su tinnitus, incluso si no habían contraído Covid-19. “Sabemos que la ansiedad puede empeorar el tinnitus y se convierte en un círculo vicioso: cuanto peor es su tinnitus, más ansioso está”, precisó el Dr. Hildrew. “Se convierte en un bucle muy agresivo que puede ser difícil de romper”.

¿Cómo afecta el tinnitus a la salud mental?

Cuando Marlene Suárez contrajo Covid-19 durante la segunda semana de enero, sus síntomas de fiebre, tos y dificultad para respirar no eran tan graves como para necesitar ser hospitalizada, pero eran lo suficientemente graves como para justificar un tratamiento con anticuerpos monoclonales para reducir su riesgo. de complicaciones graves. Aproximadamente una semana después de su diagnóstico, mientras miraba la televisión, notó un zumbido en el oído izquierdo y que no podía oír nada en el derecho.

“Fui a la sala de emergencias, donde el otorrinolaringólogo de guardia aseveró que probablemente era de Covid-19”, mencionó la Sra. Suárez, de 62 años, abogada en Collinsville, Illinois. El timbre continuó durante semanas. “Estaba tan deprimida y asustada de que nunca mejoraría”, explicó Suárez. “Hablo y hablo para ganarme la vida, ¿cómo iba a poder tener una conversación con un cliente o estar presente en la corte si sonaba constantemente como si las campanas explotaran en mi lado izquierdo?”

La Sra. Suárez recibió corticosteroides orales durante varias semanas y ahora, más de dos meses después, su tinnitus y su pérdida auditiva casi se han resuelto. Pero para muchos con zumbidos más crónicos en los oídos, el resultado puede ser devastador.

El tinnitus se ha relacionado con varias afecciones de salud mental, incluidas la ansiedad y la depresión , y principalmente en mujeres. “Al principio, puede resultar particularmente difícil para muchas personas porque es algo sobre lo que no tienen ningún control”, señaló Richard Tyler, audiólogo de la Facultad de Medicina Carver de la Universidad de Iowa. “Nadie puede decirles si empeorará o si finalmente desaparecerá. De repente, tienen problemas para dormir, no pueden mantener una conversación y no pueden concentrarse. Puede parecer un desafío abrumador “.

La condición también se ha relacionado con un mayor riesgo de suicidio . En una carta de investigación publicada en JAMA Otolaryngology – Head & Neck Surgery en 2019, los investigadores encontraron que entre más de 16,000 adultos en Suecia que alguna vez habían experimentado tinnitus, las mujeres, y en particular, aquellas con tinnitus severo, tenían un riesgo levemente mayor de suicidio. Sin embargo, aquellos que habían sido diagnosticados y posiblemente tratados por la afección no tenían un mayor riesgo.

“Para la mayoría de las personas con tinnitus, el peor momento son los primeros seis a nueve meses después de que comienza”, indicó el Dr. Tyler. “Después de eso, la mayoría de las personas se adaptan y aprenden a vivir con ello, especialmente si reciben los tratamientos adecuados”.

¿Cómo se trata el tinnitus?

Si le diagnostican Covid-19 y experimenta tinnitus que dura más de dos días, informe a su médico de inmediato. “El mismo tratamiento que puede ayudarlo a recuperarse del tinnitus y la pérdida auditiva repentina es un esteroide, que también puede ayudar a tratar el Covid-19”, precisó el Dr. Hildrew. Los antiinflamatorios no esteroides, como el ibuprofeno, también pueden causar tinnitus temporalmente, agregó el Dr. Cosetti. Esto generalmente se resuelve en unos pocos días una vez que deje de tomarlos.

Si su tinnitus persiste después de que se haya recuperado del virus, programe una cita con un médico de oído, nariz y garganta, quien puede verificar si hay obstrucciones en sus oídos (como líquido o cerumen), que pueden causar síntomas. Si no existe ningún bloqueo, es posible que lo envíen a un audiólogo para que revise su audición.

Si su tinnitus persiste y está relacionado con la pérdida de audición, su otorrinolaringólogo puede remitirlo nuevamente a un audiólogo para que le ajuste un audífono, manifestó el Dr. Friedmann. Es posible que su audiólogo pueda agregarle un dispositivo que produzca sonidos de bajo nivel para ayudar a enmascarar el ruido del tinnitus.

También hay buena evidencia de que la terapia cognitivo-conductual, un tipo de terapia de conversación que puede ayudarlo a diseñar estrategias para ignorar su tinnitus o lidiar con el estrés, puede ayudar. Un estudio encontró que la incorporación de la TCC con técnicas de atención plena, como la meditación, redujo significativamente la angustia relacionada con el tinnitus.

Después de muchos meses de lidiar con el tinnitus que comenzó la primavera pasada, la Sra. Ceresa ahora está siendo tratada por su constelación de síntomas persistentes en el Centro de atención post-Covid en el Hospital Mount Sinai en la ciudad de Nueva York. El tinnitus todavía se encuentra en la parte superior de su lista de quejas. “Siempre está ahí y conmigo todo el tiempo, nunca podré escapar de él”, expresó, y agregó que ahora tiene que tomar sedantes para conciliar el sueño. “Tengo días en los que no sé si puedo seguir con esto. Pero tengo que seguir teniendo esperanzas ”.

Fuente: Infoacufenos.com

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