Las personas mayores con ingresos más bajos tienen más dificultades para acceder a los servicios de audición

Un estudio realizado por investigadores de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, Maryland Estados Unidos, arrojó una alta proporción de personas mayores con audífonos, especialmente aquellos con ingresos más bajos, además de reportar tener problemas para escuchar tienen dificultades para acceder a los servicios de atención auditiva.

Los investigadores, cuyo análisis se basa en los datos de la encuesta de Medicare, sugieren que el gobierno federal amplíe la cobertura de servicios de audición de Medicare y/o Medicaid.

En el estudio participaron 1,133 personas de Medicare y se encontró que tener un audífono que funcionaba bien parecía depender en gran medida del nivel de ingresos de la persona. Entre los beneficiarios de Medicare de bajos ingresos que tienen doble elegibilidad para Medicaid, el 27% de los encuestados reportaron tener muchos problemas para escuchar con un audífono. En contraste, solo el 11% de las personas en la categoría de ingresos más altos, al menos cuatro veces el nivel de pobreza, reportaron muchas dificultades con los audífonos. En total, 442, o el 39%, de los 1,133 usuarios de audífonos informaron haber usado servicios de atención auditiva en el año anterior.

Dos tercios de los adultos estadounidenses mayores de 70 años experimentan pérdida de audición, lo que reduce la calidad de vida y se ha relacionado con la depresión, la demencia y un mayor riesgo de caídas. Sin embargo, la mayoría de los adultos mayores no usan audífonos. Los dispositivos y los servicios de audiología necesarios para adaptarse a ellos están específicamente excluidos de la cobertura de Medicare. Medicaid brinda cierta cobertura a las personas mayores de bajos ingresos con pérdida auditiva, pero esa cobertura está lejos de ser integral incluso en los 28 estados que la tienen.

“Este estudio resalta el hecho de que los audífonos solos no necesariamente mejoran la audición; los servicios de audición también son importantes, pero existen barreras que impiden que muchas personas accedan a esos servicios”, dice Nicholas Reed, coautor del estudio y miembro de la facultad central del Centro Cochlear para Audición y Salud Pública de la Escuela Bloomberg y también es profesor asistente de audiología en el Departamento de Otorrinolaringología: Cirugía de Cabeza y Cuello en la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

Además de los audífonos en sí, la carga de costos incluye los servicios de un audiólogo u otro proveedor de audífonos con licencia, tradicionalmente los únicos proveedores autorizados para vender audífonos.

“Probablemente eso hará que los audífonos sean más asequibles”, dice Reed. “Pero no afectará las barreras para acceder a los servicios de atención auditiva, que generalmente se necesitan para optimizar la función de estos dispositivos. La mayoría de las personas, si se ponen dos audífonos en la mano, tendrán poca idea de qué hacer con ellos “.

Los investigadores concluyen que el acceso a los servicios de audición para optimizar y mantener la función de los audífonos es limitado, especialmente para las personas de bajos ingresos. Recomiendan que se facilite el acceso al incluir los servicios de atención auditiva como un beneficio obligatorio de Medicaid o, preferiblemente, ya que afectaría a muchos más usuarios de audífonos, eliminando la exclusión de estos servicios del programa Medicare.

“Si Medicare cubriera los servicios de audición, eso debería mejorar el acceso a esos servicios, lo que, con el tiempo, debería resultar en un mejor funcionamiento de los audífonos para las personas mayores”, dice Reed.

Fuente: The Hearing Review

Audifono.net

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