“Es una tortura”: Veteranos demandan a 3M por tapones defectuosos que los dejaron con tinnitus y pérdida de audición permanentes

Un campo de batalla puede tener hasta 130 decibelios, mucho más que un concierto de rock. 3M suministró al ejército de los EE. UU. Miles de tapones para los oídos destinados a proteger la audición de los veteranos.

Sin embargo, muchos de los que sirvieron en Irak y Afganistán regresaron a sus hogares con pérdida auditiva y acúfenos, un zumbido relacionado en los oídos. El ejército demandó a 3M por venderlo a sabiendas tapones defectuosos, por lo que 3M ha acordó pagar 9,1 millones de dólares al Gobierno para poner fin a este litigio entre ambos.

Ahora, decenas de hombres y mujeres de servicios individuales demandan a la compañía por pérdida de audición irreparable

Los veteranos de EE. UU. Están presentando decenas de juicios contra 3M por tapones auditivos defectuosos que, según afirman, provocaron su pérdida de audición y trastornos después de que la compañía supuestamente lo había vendido a los militares.

Los tapones de combate de armas de 3M se convirtieron en el nuevo problema estándar para las tropas estadounidenses en 2009, con la promesa de que protegerían la audición de los soldados siempre y cuando se usaran adecuadamente.

Pero innumerables miembros del personal militar sufrieron pérdida de audición y acúfenos, como Joseph Junk, quien describió el constante zumbido en sus oídos como “tortura”, en una entrevista con la CBS .

El examen posterior de los tapones para los oídos reveló que no se sellaron correctamente, lo que dejó los oídos de los usuarios vulnerables a los ruidos ensordecedores del helicóptero y la artillería.

3M han acordado pagar 9,1 millones de dólares al Gobierno para poner fin a este litigio entre ambos, en una demanda en la que se afirma que la compañía vendió a sabiendas productos defectuosos al Departamento de Defensa.

Sin embargo, el tribunal no dictaminó que 3M fuera responsable por los daños sufridos por las personas que llevaban tapones para los oídos, dejando a los soldados que sufrieron pérdida de audición sin ninguna compensación.

Ahora, el personal militar está presentando demandas para tratar de recuperar fondos para ayudarlos a obtener tratamiento para el tinnitus y la pérdida de audición.

Los tapones para los oídos de Combat Arms hechos por 3M (en la foto) tienen un diseño defectuoso. Ahora, los veteranos están demandando a la compañía por causar su pérdida de audición y tinnitus 
Joseph Junk dice que cada vez que logra una habitación, el zumbido en sus oídos se vuelve fuerte. Él está entre los muchos veteranos que demandan a 3M por sus tapones para los oídos.

El tinnitus, un síntoma de pérdida de audición, produce un ruido implacable, o en ocasiones silbidos, rugidos, chasquidos, pitidos o zumbidos.

También es la causa número uno de discapacidad entre los hombres y mujeres del servicio de EE. UU., Ya que afecta a 2,7 millones de personas que reciben beneficios del Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU.

El tinnitus sigue siendo un síntoma bastante misterioso.

Sabemos que el sonido incesante está relacionado con el daño en el sistema auditivo que conecta los oídos al sistema auditivo del cerebro.La exposición a demasiado ruido fuerte daña los pequeños pelos en los oídos que perciben las ondas de sonido y las transmiten al cerebro.

Pero a partir de ahí no está claro por qué escuchamos los sonidos que hacemos.

Algunas investigaciones sugieren que las células cerebrales responsables de interpretar las ondas de sonido aumentan su volumen, como una forma de compensar la pérdida de sensibilidad. Otra investigación sugiere que es una especie de fenómeno de sonido fantasma, en el que la causa de ese sonido desaparece, pero el cerebro sigue experimentándolo.

Cuando se trata de veteranos, especialmente los que han servido en Irak y Afganistán, donde las explosiones inesperadas en las proximidades no son infrecuentes, el cráneo y el cerebro se comprimen por las ondas de choque violentas.

Esto daña las áreas del cerebro que interpretan las señales de sonido, lo que resulta en la percepción de un ruido interminable.

Los tapones para los oídos están diseñados para prevenir el daño que causa el tinnitus al sellar el canal auditivo para proteger el tímpano y el oído interno detrás de él, donde se encuentran los nervios más críticos para nuestra capacidad de traducir el sonido.

3M prometió a los militares, que a su vez les prometieron a los soldados, que los tapones para los brazos de combate con bridas se expandirían hacia los oídos, y que se podría girar fácilmente una especie de dial para cerrar completamente el wearable cuando los soldados se encontraban en los entornos más ruidosos.

Los tapones para los oídos deben encajar cómodamente en el oído y evitar que las ondas de sonido lleguen al tímpano y al oído interno, pero Junk y otros alegan que los productos no los alcanzaron (archivo)

Pero a medida que los veteranos de combate seguían regresando a casa con pérdida de audición, el ejército investigó el diseño de los tapones para los oídos.

Alegó que los tapones para los oídos no eran lo suficientemente largos para quedarse donde debían estar en los oídos de algunas personas y, además, que 3M había sabido realmente que los tapones tenían este defecto cuando los vendió al ejército de los EE. UU.

Los militares ganaron la demanda y 3M pagó $ 9.1 millones al Departamento de Defensa de los Estados Unidos. Pero el caso no abordó la cuestión de si 3M era o no responsable de las lesiones de soldados individuales.

A partir de enero, los soldados comenzaron a presentar una serie de sus propias demandas contra 3M.

Nada curará el tinnitus de los soldados, pero las demandas, al menos, brindan a hombres y mujeres de servicio la oportunidad de recuperar algunos fondos para ayudar a pagar el tratamiento con antidepresivos, conocidos por ayudar con el tinnitus, y audífonos.

Fuente: https://www.dailymail.co.uk

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