La Universidad De Michigan Promete Un Tratamiento Potencial Para El Tinnitus, Basado En La Ciencia Básica Probada En Cobayas

Durante dos décadas, Susan Shore, profesora en el departamento de cirugía de otorrinolaringología y cabeza de Michigan Medicine, ha estado estudiando cómo las diferentes células del sistema auditivo del cerebro procesan, incluida la forma en que estas células interactúan y qué sucede en ese circuito después de que el ruido daña parte del cerebro que recibe la entrada del oído.

Alrededor del 15% de los estadounidenses experimentan algún tipo de tinnitus, a veces llamado zumbido en los oídos, y es incapacitante para aproximadamente 2 millones de personas.

Shore comenzó a probar un modelo de tinnitus en cobayas para ver qué falla. En la audición normal, las neuronas que se activan en respuesta al sonido se sincronizan con otras neuronas sensibles al tacto en la cara y el cuello. Las células especializadas codifican la información de ambos sistemas sensoriales, ayudando a localizar los sonidos cuando la cabeza o la cara se mueven, por ejemplo.

Pero en el tinnitus, las neuronas son hiperactivas, se disparan espontáneamente y se sincronizan unas con otras cuando no se escucha ningún sonido. Esa información se transmite a los centros superiores en el cerebro, donde se produce la percepción.

Shore y su equipo aprendieron que la forma en que se combinan la estimulación auditiva y la sensibilidad al tacto es importante. Descubrieron cómo combinar los dos sistemas sensoriales de tal manera que podrían cambiar la forma en que se activaban las neuronas y, en el proceso, reducir el tinnitus. En los cobayas, cuando se alternaban los sonidos y los débiles pulsos eléctricos, estas células dispararon menos, cambiando el comportamiento de los animales y la forma en que se activaban las señales particulares en el cerebro de los animales, ambos signos de tinnitus reducido.

Susan Shore (derecha) de la Universidad de Michigan con Adam Hockley, becario postdoctoral en su laboratorio.
Susan Shore (derecha) de la Universidad de Michigan con Adam Hockley, becario postdoctoral en su laboratorio.

A continuación, probaron el dispositivo en dos grupos de 10 personas con tinnitus. En un grupo, el dispositivo generó un sonido similar a su ruido fantasma, así como un leve pulso eléctrico en la cara o el cuello durante 30 minutos al día durante cuatro semanas. El otro grupo recibió un tratamiento falso. Después de un descanso de cuatro semanas, las 10 personas de cada grupo cambiaron de real a simulado o simulacro a tratamiento real.

Los que recibieron la estimulación eléctrica dijeron que su tinnitus se había reducido, disminuyendo con cada semana que continuaba el ensayo. Su angustia psicológica fue aliviada por más tiempo, una vez que terminó el juicio.

“La parte emocionante de este trabajo es que todo lo que hicimos en humanos se tomó de un trabajo científico muy sólido y riguroso en animales”, dijo Shore sobre el artículo de su equipo en 2018 en Science Translational Medicine . “Creo que es una gran fortaleza porque no hay muchos tratamientos para el tinnitus que en realidad sean desarrollados directamente de la ciencia básica por el mismo investigador”.

Otro ensayo clínico más grande arrojará resultados el próximo año, dijo Shore. Ella tiene una patente en el dispositivo. “Siempre es difícil predecir cuánto tiempo puede durar la comercialización, pero diría que si obtenemos resultados alentadores en la próxima prueba, trabajaremos muy duro para que esto llegue a las personas”.

Fuente: https://www.statnews.com – 08/04/2019

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