Investigadores Descubren Por Qué La Audición Se Deteriora Por Un Corto Tiempo Después De Escuchar Sonidos

Cuando escuchamos sonidos fuertes, nuestra audición puede deteriorarse por un corto tiempo.

Investigadores de la Universidad de Linköping, Suecia, han descubierto un mecanismo que ayuda a explicar cómo sucede esto. Sus resultados se presentan en las actas de la Academia Nacional de Ciencias, PNAS .

La mayoría de las personas han experimentado que su audición está deteriorada y el oído se siente adormecido después de escuchar sonidos fuertes. Después de un rato, la audición vuelve a la normalidad. Hemos descubierto que una pequeña estructura en la cóclea conocida como la membrana tectorial juega un papel importante en este proceso, actuando como un depósito de almacenamiento de iones de calcio. Estos iones de calcio contribuyen a regular la función de las células sensoriales”, manifiesta Anders Fridberger, del Departamento de Medicina Clínica y Experimental, quien ha dirigido el estudio.

Los iones de calcio, que son átomos de calcio con una carga positiva, desempeñan un papel clave en los procesos que hacen posible la audición. La conversión de las ondas sonoras en impulsos nerviosos tiene lugar en el oído interno, también conocida como la cóclea, que se parece a la cáscara espiral que tienen algunos caracoles. La cóclea contiene muchas células sensoriales, que detectan sonidos y generan señales que se transmiten al cerebro.

Investigaciones anteriores han demostrado que el líquido que rodea las células sensoriales en la cóclea tiene una baja concentración de iones de calcio. Sin embargo, hubo preguntas relacionadas con esto, porque las células sensoriales que se colocan en fluidos con el nivel natural de calcio ya no funcionan normalmente.

Los científicos de LiU han investigado la concentración de iones de calcio en el oído interno de cobayas, que es muy similar al oído humano. Al marcar de manera fluorescente los iones de calcio, los investigadores descubrieron que una membrana que se encuentra encima de las células sensoriales, la membrana tectorial, tiene una concentración mucho mayor de iones de calcio que el fluido circundante.

La membrana parece funcionar como un almacén, de modo que las células sensoriales están rodeadas por niveles más altos de iones de calcio de lo que se creía anteriormente.

Cuando los científicos agregaron una sustancia que absorbe los iones de calcio, las células sensoriales dejaron de funcionar. En el siguiente paso, expusieron el oído interno a niveles de ruido que corresponden a los experimentados en los conciertos de rock, que tuvieron el mismo efecto.

“Cuando exponemos los oídos internos aislados a ruidos fuertes en el laboratorio, el nivel de calcio en la membrana tectorial cae, y las células sensoriales dejan de funcionar. Sin embargo, después de un tiempo, la concentración de ión calcio vuelve a su nivel anterior, y Las células sensoriales comienzan a funcionar de nuevo”, explica Anders Fridberger.

Hasta ahora, los científicos han pensado que la pequeña membrana tiene una función principalmente mecánica, pero el descubrimiento realizado por los investigadores de LiU sugiere que la membrana tectorial puede desempeñar un papel importante en la regulación de la audición al almacenar el calcio.

“Sabíamos que la membrana tectorial es necesaria para la audición y que debe estar intacta y correctamente ubicada, pero no está claro por qué el daño a esta membrana contribuye a la audición deficiente”, comenta Pierre Hakizimana, uno de los investigadores detrás del estudio.

El grupo de investigación ahora planea investigar si el mismo mecanismo es importante en la discapacidad auditiva relacionada con la edad.

Fuentes: https://liu.se – https://www.news-medical.net

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