Investigadores de la Universidad de Connecticut encuentran que la proteína está conectada con la pérdida de audición

Según un artículo publicado en U Conn Today por los investigadores de UConn Health los niveles sanguíneos de una proteína especial se encuentran solo en el pico del oído interno después de la exposición a ruidos fuertes.  Los hallazgos señalan el camino hacia los análisis de sangre que podrían advertir a las personas con riesgo de pérdida auditiva antes de que sufran daños graves.

La exposición crónica a ruidos fuertes puede causarla, al igual que ciertos medicamentos. Se sabe que el cisplatino, un medicamento contra el cáncer utilizado para tratar tumores sólidos, y la gentamicina, un antibiótico eficaz contra una amplia gama de infecciones bacterianas, dañan la audición como un efecto secundario.

Pero no todos los pacientes tratados con ellos desarrollarán pérdida auditiva, y ambos medicamentos y otros que se sabe que dañan la audición aún se recetan cuando sus beneficios potenciales superan el riesgo.

El otorrinolaringólogo Kourosh Parham y sus colegas de UConn informan en Hearing Research que los niveles de prestina, una proteína que se encuentra solo en las células del oído interno aumenta considerablemente cuando esas células se dañan y comienzan a morir.

La Prestina se encuentra específicamente en las células ciliadas externas. Estas células sirven como amplificadores. La prestina es una proteína especial que responde a las ondas de sonido, al expandirse y contraerse. Actúa como un pequeño músculo y hace que las células parezcan «bailar». El baile de las células ciliadas externas cambia la forma de la membrana en el oído interno, amplificando el sonido.

Debido a que la prestina no se encuentra en ninguna otra parte del cuerpo, el aumento de los niveles de prestina en la sangre podría indicar daño a las células ciliadas externas del oído. Los investigadores encontraron exactamente esto cuando expusieron a los roedores a ruidos muy fuertes y luego midieron sus niveles de prestina en la sangre. Un hallazgo similar se reportó el año pasado luego de que los ratones fueron expuestos a cisplatino.

El siguiente paso en la investigación es probar si esto también le sucede a los humanos. Pero en lugar de exponer a los humanos a ruidos fuertes, el equipo de Parham quiere colaborar con los médicos especializados en cáncer que tratan a muchos pacientes con cisplatino. Los pacientes pueden someterse a pruebas de audición y niveles de prestina antes de tomar el medicamento, y luego periódicamente durante su tratamiento.

Fuente: Hearing Review

Audifono.net

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